Pintura y arte en Egipto

La pintura y escultura egipcias fueron, probablemente, la forma más conocida de arte antiguo en la cuenca mediterránea antes de la llegada de la civilización griega (600 a.C.).

La arquitectura egipcia es mundialmente famosa por las extraordinarias pirámides, sin embargo, estaríamos rascando la superficie si sólo nos quedásemos en la admiración de de sus construcciones.

Los antiguuos egipcios crearon un intrincado patrón artístico fundamentado en el culto a los dioses y al Faraón, el espiritu y su viaje por el duat. Su escritura basada en dibujos y símbolos (jeroglíficos), y su meticuloso estilo hierático de pintura y relieve en piedra constituyen las características únicas del arte del Antiguo Egipto.

pintura egipcia de un mapa de egipto

La civilización egipcia fue moldeada por la geografía del país, así como por las costumbres políticas, sociales y religiosas de la época. Protegida por sus fronteras desérticas y sustentada por las aguas del Nilo, la artesanía egipcia se desarrolló en gran medida sin obstáculos (por invasión externa o conflictos internos) a lo largo de muchos siglos.

El Faraón (que originalmente significaba ‘palacio’) era adorado como un gobernante divino (supuestamente la encarnación del dios Horus) Mantenía un control firme a través de una estricta jerarquía burocrática, cuyos miembros a menudo eran nombrados por méritos.

¿Cúal era la función del arte egipcio?

La función del arte egipcio era doble:

  • Primero, glorificar a los dioses (incluyendo al Faraón) y facilitar el paso de los humanos a la otra vida.
  • Segundo, afirmar, propagar y preservar los valores de la época.

Debido a la estabilidad general de la vida y la cultura egipcias, todas las artes (incluidas la arquitectura y la escultura, así como la pintura, la metalurgia y la orfebrería) se caracterizaban por una adhesión muy conservadora a las normas tradicionales, que favorecían el orden y la forma por encima de la creatividad y la expresión artística.

Las artes decorativas incluyeron los primeros ejemplos de Nail Art (decoración de las uñas)

Cronología del Antiguo Egipto

La cultura egipcia evolucionó a lo largo de tres mil años, un período que suele dividirse de la siguiente manera:

  1. El Periodo Dinástico Temprano:
    • El Antiguo Reino (2680-2258 a.C.)
    • El Reino Medio (2134-1786 a.C.)
    • El Nuevo Reino (1570-1075 a.C.), incluyendo el controversial Periodo Amarna del Rey Amenhotep (Akenatón) (1350-1320 a.C.)
  2. Período Intermedio hasta la Era Ptolomeo (323-30 a.C.)
  3. Período de dominación romana (30 a.C. – 395 d.C.)

El símbolo principal de la antigua civilización egipcia son las Pirámides. La mayoría de ellas se construyó durante los períodos del Reino Antiguo y Medio, cuando el poder del Faraón era absoluto. Incluso hoy en día, el significado total de estos monumentos funerarios y tumbas sigue siendo un misterio para los arqueólogos y egiptólogos.

Testimonio de la organización social y el ingenio arquitectónico de la antigua cultura egipcia, la Gran Pirámide de Giza (2565 a.C.) sigue siendo el único miembro superviviente de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo, compiladas por el poeta griego Antipater de Sidón.

Los artesanos y artistas egipcios

Los escultores y pintores egipcios no eran artistas en el sentido moderno de ser un individuo creativo. El antiguo arte egipcio era más bien obra de artesanos remunerados que se formaban y que luego trabajaban en equipo.

El principal maestro artesano podía ser muy versátil y capaz de trabajar en muchas ramas del arte, pero su participación en la producción de una estatua o en la decoración de una tumba era anónima. El maestro, guiaba a sus asistentes mientras trabajan y ayudaba a formar a los novicios, pero su contribución personal no podía ser evaluada.

Los artistas trabajaron juntos en todas las etapas de su arte. El boceto o dibujo inicial del contorno era ejecutado por uno o más artesanos, a los que seguirían otros que tallarían las etapas intermedias y finales.

pintura egipcia de artesanos del antiguo egipto
– Artesanos egipcios trabajando en una esfinge de oro (1380 a. C.) –
Copia de una pintura mural en una tumba de Tebas

Los pintores actuarían de la misma manera. En los lugares donde las escenas han quedado inacabadas, es posible ver las correcciones hechas al trabajo de las manos menos hábiles por artesanos más experimentados.

Muchos maestros artesanos alcanzaron posiciones de influencia e importancia social, como sabemos por sus propios monumentos funerarios. Imhotep, el arquitecto que construyó el complejo de la pirámide escalonada para el rey Zoser, 2660-2590 a.C., fue tan venerado en épocas posteriores que fue deificado.

Las reglas de la pintura egipcia

Las antiguas pinturas murales egipcias nos ofrecen un fascinante vistazo al pasado. En las tumbas, la tarea del pintor era preservar el espíritu del difunto. Para conseguirlo, los artistas seguían un sistema de reglas consistentes (canon egipcio)

El canon egipcio se basaba en el principio de frontalidad. En él, se representaban, a la vez, en una sola figura humana los puntos de vista frontal y de perfil. Esto se debe al hecho de que los antiguos egipcios veían el mundo en términos de dualidades: vida y muerte, inundación y sequía, lo bueno y lo malo.

Estas imágenes eran más detalladas que una pose realista y ayudaban al ka (espíritu) del dueño de la tumba a reconocer su cuerpo.

La importancia del tamaño y las proporciones

El respeto egipcio por el orden y los valores conservadores condujo al establecimiento de reglas complejas sobre cómo los dioses y los seres humanos podían ser representados por los artistas.

Uno de los logros más notables de los artesanos egipcios fue la forma en que llenaron el espacio disponible de una manera natural y equilibrada, de modo que las escenas llenas de vida nunca parecían estar apretadas o superpobladas.

Tanto en escenas individuales, como en obras que llenaban una pared del suelo al techo, cada figura tenía su lugar y no se le permitía desbordar su espacio asignado.

Las secuencias horizontales o registros de escenas dispuestas a ambos lados de las estelas funerarias y las falsas puertas de las tumbas de la V y VI dinastía están llenas de detalles vivos y naturales.

En ellas, la vida cotidiana de los campesinos y nobles fue capturada para la eternidad por los artesanos. Se pretendía que los temas fueran típicos de acontecimientos normales, escenas familiares y no ocasiones especiales.

pintura egipcia de  una Imagen en la tumba de Nakht
– Imagen de la tumba de Nakht localizada en la necrópolis Sheikh Abd el-Qurna en Tebas –
Nakht era un escriba que ostentaba el título de astrónomo de Amon en la XVIII Dinastia.

El uso de la perspectiva lineal no fue utilizado en el arte egipcio. El borde inferior de la pintura era la línea de tierra y la profundidad se mostraba por la superposición de figuras o por figuras apiladas una encima de la otra.

Se entendía que los personajes que estaban en el registro más bajo eran los más cercanos al espectador, mientras que los que estaban en el más alto eran los más alejados.

El tamaño de una figura indicaba su importancia relativa en la imagen y se calculaba únicamente por referencia al estatus social de la persona . Los reyes fueron retratados más grandes que la vida para simbolizar sus poderes divinos.

Los propietarios de tumbas, como el tema más importante del diseño, también fueron representados a gran escala. En contraste, esposas, hijos, sirvientes y animales fueron dibujados más pequeños, indicando su menor importancia.

Los dioses también fueron representados de acuerdo a su posición en la jerarquía de las deidades, y siempre con la misma apariencia. Por ejemplo, Horus (el dios del cielo) siempre fue representado con la cabeza de un halcón, Anubis (el dios de los ritos funerarios) siempre fue representado con la cabeza de un chacal.

Técnicas artísticas de la pintura y talla en relieve

1. Enlucido y preparación

Antes de poder realizar cualquier tipo de tallado en relieve o pintura, había que preparar la superficie, ya fuera de piedra o de madera. Si ésta era buena, el alisado era suficiente, pero cualquier defecto debía enmascararse con yeso.

Durante el Nuevo Reino, se enlucieron paredes enteras, y a veces se tallaron relieves de exquisito detalle en el propio yeso. Normalmente se utilizaba yeso de barro, recubierto con una fina capa de yeso fino.

2. Dibujo

La siguiente etapa era la del dibujo. Las escenas se esbozaban en rojo, usando un pincel o una pluma de escriba.

Esta fase era importante, sobre todo cuando se planificaba una escena complicada con muchas figuras, o cuando se debía cubrir toda una pared con escenas dispuestas en registros horizontales.

Algunos artesanos tenían la suficiente confianza como para poder pintar a mano alzada, pero más a menudo se utilizaban como guía una serie de líneas horizontales y verticales que se cruzaban.

Ejemplos de sistema de cuadricula egipcio
– Ejemplos del sistema de cuadricula egipcio –

La creación de réplicas exactas de las figuras era fundamental. Una forma de asegurar una proporción correcta era usar un sistema de cuadrícula, un conjunto de líneas verticales y horizontales pintadas en la pared desnuda.

Este sistema permitía al dibujante inicial copiar y ampliar fielmente un diseño también recubierto de una cuadrícula. Los cordones empapados en tinta roja se estiraban entre dos trozos de madera y luego se encajaban contra la pared para crear líneas perfectamente rectas. Estas líneas son a veces todavía visibles en paredes sin terminar.

Como la decoración de algunas tumbas nunca se terminó, se pueden ver claramente las líneas de la cuadrícula y los bocetos, junto con las correcciones hechas por los maestros artesanos.

3. Cincelado

La siguiente etapa en la producción de un relieve era cincelar los contornos correctos y reducir el nivel del entorno, hasta que la escena consistía en una serie de formas planas que se apoyaban sobre el fondo en bajorrelieve.

A continuación, se podían tallar los detalles finales y la superficie quedaba lista para pintar. Cualquier corrección o alteración que se tuviera que hacer en la talla podía ocultarse bajo una capa de yeso antes de que se aplicara la pintura.

4. Pintura

El pintor, trabajaba directamente sobre una superficie plana comenzando con el fondo. Se rellenaba con un solo color, gris, blanco o amarillo, utilizando un pincel de ramita recta o caña con las fibras desenredadas.

pintura egipcia en la estela de la mesa de ofrendas Nfertiabet
– Estela de la princesa del Imperio Antiguo Neferetiabet (2590-2565 a. C.) – Imagen de su tumba en Guiza, con jeroglíficos tallados y pintados en una losa de piedra caliza.

A continuación se pintaban las zonas más grandes de las figuras humanas, se aplicaba el color de la piel y se pintaban las prendas de lino. Los detalles precisos, como las marcas de los animales y las aves o las hileras de pétalos de un collar ornamental, se terminaban con un pincel más fino.

El uso de los pigmentos

El uso del color en la pintura egipcia también fue regulado y utilizado simbólicamente. Los artistas egipcios utilizaron seis colores en sus pinturas: rojo, verde, azul, amarillo, blanco y negro.

Se utilizaron colores cálidos y fríos para añadiir profundidad e interés a las obras. Los egipcios creían que los colores no eran meramente simbólicos, sino que estaban impregnados de poderes o atributos específicos, vinculados a varios dioses.

Para conseguir los colores, los minerales se molían en un mortero de piedra y se mezclaban en macetas con agua y un adhesivo como goma de madera o clara de huevo (ver técnica de pintura al temple)

  • El rojo, siendo el color del poder, simbolizaba la vida y la victoria, así como la ira y el fuego.
  • El verde simbolizaba la nueva vida, el crecimiento y la fertilidad.
  • El azul simbolizaba la creación y el renacimiento.
  • El amarillo simbolizaba lo eterno, como las cualidades del sol y el oro. El amarillo era el color de Ra y de todos los faraones, por lo que los sarcófagos y las máscaras funerarias estaban hechos de oro para simbolizar al eterno faraón que ahora era un dios.
  • El blanco era el color de la pureza, simbolizando todas las cosas sagradas, y se usaba típicamente en objetos religiosos y herramientas usadas por los sacerdotes.
  • El negro era el color de la muerte y representaba el inframundo y la noche.

La pintura y el relieve egipcios. El arte de las tumbas

Es difícil separar la pintura del relieve egipcios. A menudo,las dos técnicas se combinaron para crear las maravillosas obras de arte y representaciones que cubrieron los palacios, los templos y las tumbas de Egipto.

Las primeras pinturas y tallas en relieve

Los primeros ejemplos de pintura se dan en la época prehistórica, en escenas de la cerámica, aunque no ha sobrevivido mucho, debido a la naturaleza y fragilidad del medio cerámico.

Los primeros ejemplos de pintura, así como las primeras figuras incisivas y escenas en relieve datan de la prehistoria, cuando los paneles cosméticos de pizarra, las piezas de cerámica y los peines de madera, hueso y marfil fueron enterrados en las tumbas de sus propietarios.

Estos objetos fueron tallados y adornados con contornos simples y efectivos de especies animales del Valle del Nilo (antílopes, íbices, peces y aves)

Los peines de marfil más elaborados y los mangos de marfil de los cuchillos de pedernal, que probablemente tenían algún propósito ceremonial, fueron tallados en relieve, destacando la escena de su fondo.

Al final del período prehistórico la escultura pintura egipcias eran inconfundibles, aunque hasta ese momento no existían grandes monumentos arquitectónicos en los que se pudiera exhibir la habilidad de sus escultores.

Por la escasa evidencia de unas pocas tallas en fragmentos de hueso y marfil sabemos que los dioses eran adorados en santuarios construidos con fardos de cañas. Los caciques del Egipto prehistórico probablemente vivían en estructuras similares, muy parecidas a las que todavía se encuentran en los pantanos de Arabia del Sur.

Detalles del relieve egipcio en la paleta de Narmer
– Paleta de Narmer periodo Tinita (hacia el 3050 a.C.) –

Los relieves del periodo dinástico temprano (periodo arcáico o Tinita) muestran, que el estilo escultórico distintivo que resonó en todos los períodos posteriores de la historia egipcia, ya había surgido, y que la convención de mostrar la figura humana en parte de perfil y en parte de vista frontal estaba bien establecida.

El significado de muchos detalles aún no puede ser explicado completamente, pero las representaciones del rey como un león poderoso o un toro fuerte se repiten a menudo en los tiempos del periodo Dinástico temprano.

En las paredes de las tumbas reales de la Primera Dinastía sobreviven paneles de vivos colores, que representan las esteras y los tejidos colgantes que decoraban las paredes de las grandes casas.

Estos patrones se repiten una y otra vez a lo largo de la historia egipcia de formas diferentes. Algunos de los más finos pueden verse a los lados de los ataúdes rectangulares de madera encontrados en las tumbas de los nobles del Reino Medio en Beni Hasan y en otros lugares, alrededor de 2.000-1800 a.C.

La pintura y el relieve funerarios

Aunque los primeros relieves reales que muestran al rey hiriendo a sus enemigos o avanzando en pose ritual, son un tanto zigzagueantes, las primeras pinturas representativas del inconfundible estilo tradicional egipcio datan de las dinastías III y IV.

Las pinturas más famosas de este periodo son probablemente los fragmentos de la tumba de Itet en Medum (alrededor del año 2.725 a.C.) que muestran grupos de gansos que formaban parte de una gran escena de caza de aves en las marismas.

Pintura egipcia de ocas de meidum
– Ocas de Meidum – Fragmentos de la tumba de Itet alrededor del 2725 a.C.
Museo del Cairo.

En ellas, los gansos de diferentes especies se encuentran entre grupos de vegetación estilizada. Las marcas del plumaje denotan el detallismo de los artistas egipcios, que ya en esta época utilizaban los colores de forma natural y sutil.

La tradición de decoración en bajorrelieve, destacando las figuras ligeramente por encima del fondo, se inció con los primeros relieves egipcios y continuó a lo largo de la VI dinastía y hasta el Reino Medio, cuando se utilizó especialmente para los monumentos reales.

Quedan pocos fragmentos, pero los jeroglíficos tallados en la capillita de Sesostris I, ahora reconstruida en Karnak, muestran el toque seguro y delicado de los maestros artesanos.

Durante el Antiguo Reino el bajorrelieve se combinaba con otras técnicas, como la incisión, en la que simplemente se cortaban líneas en la piedra, especialmente en monumentos no reales.

Un ejemplo de la excelencia alcanzada por los egipcios en el arte del relieve, lo encontramos en los paneles de madera de la tumba de Hesire en Saqqqara (2660-2590 a.C.)

Las figuras de Hesi-re y su familia (representadas de pie y sentadas) talladas de acuerdo con las convenciones de los ideales egipcios de la hombría, enfatizaban los diferentes elementos de la forma humana.

Fieles al principio de frontalidad, la cabeza, el pecho y las piernas de las figuras se muestran de perfil, pero el ojo y los hombros visibles se representan como si se vieran de frente, mientras que la cintura y las caderas estás giradas.

Relieve egipcio de hesire
– Hesi-re llevando el bastón y el cetro de su rango junto con la paleta y el estuche que simbolizan su oficio de escriba real, mira con orgullo y confianza hacia la eternidad –
Relieve en madera de su tumba en Saqqara

Esta pose artificial no parece incómoda debido a la preservación de la proporción natural y la excelencia de la técnica, mostrada en el fino modelado de los músculos de la cara y el cuerpo, que otorga una gracia a, un relieve, que de otro modo podría parecer rígido y severo.

El cuidado del artesano no se detenía en la figura de su patrón, pues los jeroglíficos que componen la inscripción que del nombre y los títulos del difunto también están tallados con delicadeza y seguridad.

La importancia de la pintura egipcia en la existencia del Ka

Los grandes cementerios de Gizeh y Saqqara, en los que los nobles y oficiales de la corte fueron enterrados cerca de sus reyes, nos proporcionan numerosos ejemplos de la habilidad de los artesanos de las dinastías IV, V y VI, una habilidad raramente igualada en períodos posteriores.

El foco de estas tumbas primitivas era una losa de piedra tallada con una representación del difunto sentado frente a una mesa de ofrendas. La losa se colocaba generalmente sobre una puerta falsa, a través de la cual el espíritu del muerto, llamado ka, podía seguir entrando y saliendo de la tumba.

pintura egipcia de ofrenda funeraria
– Ofrenda funeraria – Parte de pintura mural de la tumba de Nebamon

La idea detrás de esto era que la representación mágica de las ofrendas en las estelas, activadas por las fórmulas religiosas correctas, existiría por el resto de la eternidad, junto con el ka de la persona a la que fueron hechas.

Representaciones y temas

Las escenas de la vida y trabajo cotidianos de los difuntos era uno de los temas comunes de dentro de la pintura y el relieve egipcios.

En el Antiguo Reino, los acontecimientos importantes del año agrícola se sucedían a través de las paredes de muchas tumbas: arar, sembrar, cosechar y trillar el grano están todos fielmente representados.

Los pastores trabajan en los pastos cuidando el ganado, mientras que otras escenas representaban la captura de aves acuáticas en las marismas del Nilo, así como la pesca en el propio río.

beni hasam pinturas
– Pintura mural en la tumba de Khnumhotep 1900 a.C. – Hallada en Beni Hassan,
de un dibujo del original publicado por Karl Lepsius, Denkmäler, 1842.

Otras actividades domésticas como la repostería y la elaboración de cerveza, también vitales para la existencia eterna de los nobles muertos, estaban representadas.

También existen murales de carpinteros, alfareros y joyeros trabajando.

Es en estas escenas de la vida cotidiana donde el escultor podía utilizar su iniciativa y liberarse en cierta medida de los lazos de la convención.

  • El hombre muerto y su familia tenían que ser presentados en poses rituales: más grandes que la vida, de proporciones estrictas, y siempre tranquilos y algo distantes.
  • Los portadores de ofrendas, que simbolizan los regalos funerarios de las haciendas a su señor, eran representados acercándose hacia él en una procesión formal y majestuosa,
  • Los trabajadores rurales de las fincas, sin embargo, podían ser mostrados en sus labores diarias de una manera más relajada, capturando algo de la vitalidad y energía que debía haber caracterizado a los antiguos egipcios.

Los detalles naturales que se utilizaban para rellenar los rincones de estas escenas, muestran el placer que los antiguos artesanos egipcios sentían al observar su entorno. Se utilizaron aves, insectos y grupos de plantas para equilibrar y completar los cuadros.

Poco se conserva de los relieves que decoraban los templos reales de principios de la V Dinastía, pero del templo funerario del primer rey, Userkaf (hacia el año 2.460 a.C.) se conserva un fragmento de una escena de caza en las marismas.

relieve de userkaf
– Relieve del templo funerario del rey Userkaf –
V Dinastía 2460 a.C.

En las escena, el aire sobre las elegantes cabezas de las cañas de papiro está lleno de pájaros, y el delicado tallado las hace fácilmente distinguibles, incluso sin la adición de color. Una abubilla, ibis, martín pescador y garza son inconfundibles, y una gran mariposa que se cierne sobre ellos proporciona el toque final.

Los ataúdes pintados del periodo intermedio y el reino medio

En el periodo del Antiguo Reino, la pintura se utilizaba para decorar y terminar los relieves de piedra caliza, pero durante la VI dinastía las escenas pintadas empezaron a sustituir al relieve de las tumbas privadas por razones económicas.

Era menos costoso encargar escenas pintadas directamente en las paredes de las tumbas que realizar los relieves, aunque su magia era igual de efectiva.

Durante el Primer Periodo Intermedio y el Reino Medio, los ataúdes rectangulares de madera de los nobles eran a menudo pintados con mucho cuidado, convirtiéndolos en verdaderas casas para los espíritus de los muertos.

Sus exteriores llevaban inscripciones que daban los nombres y títulos de sus propietarios, e invocaban la protección de varios dioses. El resto de las superficies se cubrían con paneles pintados de colores brillantes que imitaban las paredes de las casas colgadas con esteras tejidas, e incorporaban ventanas y puertas con complicados patrones geométricos.

De nuevo, se prestó mucha atención a la «puerta falsa» situada en la cabecera del ataúd por la que el ka podía entrar y salir a su antojo. Este panel siempre incluía los dos ojos sagrados del halcón dios-cielo Horus, lo que permitiría a los muertos mirar hacia el mundo viviente.

Ataud de Khnumnakht
– Ataud de Khnumnakht (1802-1640 a.C.) –

Las superficies interiores de los ataúdes a veces se pintaban con las ofrendas hechas a los muertos, asegurando que éstas continuaran en el más allá.

Una mesa de ofrendas apilada con pan, carne y verduras era la característica central. Mientras que una lista de ofrendas rituales completaba la composición. En ella se mostraban en detalle las posesiones personales del difunto: armas, bastones de mando, vasijas de cerámica y piedra, y prendas de vestir.

Estos ataúdes fueron colocados en las pequeñas cámaras excavadas en la roca de las tumbas del Alto Egipto, donde la piedra era demasiado áspera o desmenuzable para proporcionar una buena superficie para pintar.

El relieve hundido

Durante el Reino Medio se puso de moda el uso del relieve hundido, y en las dinastías XVIII y principios de la XIX se empleó con gran éxito.

El fondo no tallaba como en bajo relieve para dejar las figuras por encima del nivel del resto de la superficie. En lugar de eso, el diseño se cortaba en la superficie lisa de la piedra.

A la fuerte luz del sol egipcio, el detalle tallado destacaba bien. Además el relieve hundido estaba mejor protegido de las inclemencias del tiempo y, por lo tanto, era más duradero.

El nuevo reino, culmen de la pintura egipcia

La pintura de las tumbas tuvo su punto álgido durante el Nuevo Reino, especialmente en las tumbas de la gran necrópolis de Tebas. Aquí, aunque la piedra caliza era demasiado pobre y escamosa para tallar en relieve, se podía enlucir y proporcionar una buena superficie para los pintores.

Como siempre, se conservaron las convenciones tradicionales, particularmente en las escenas formales que representaban al hombre muerto, donde aparecía más grande que su familia y sus compañeros.

Sin embargo, al igual que ocurria en los relieves tallados del Antiguo Reino, los pintores podían usar su imaginación para los detalles menores que llenaban las escenas más grandes. Los pájaros y los animales en las marismas (generalmente representados de perfil) poseían un marcado muy cuidadoso, dando una impresión de pieles y plumas reales.

En la tumba de Nebamun, fragmentos de un mural que ilustra un banquete dan la impresión de que el pintor, no sólo tenía una habilidad excepcional, sino también un deleite particular al experimentar con detalles inusuales.

Fresco de la tumba de nebamun
– Fragmento de un Fresco de la tumba de Nebamun – Refleja una escena de danza de la dinastía VIII del Antiguo Egipto (1390-1352 a.C.)

Aunque los nobles invitados aparecen sentados en filas formales, los sirvientes y animadores, al no ser tan importantes, se representaron de una manera más relajada y dinámica.

El pintor inmortalizó grupos de mujeres arrodilladas grácilmente en el suelo con las plantas de sus pies giradas hacia el espectador. E incluso dos de las figuras, casi muestran el rostro de frente, algo fuera de lo común dentro de la rígida pintura egipcia.

La ligereza y la alegría de la música se transmite a través las cabezas inclinadas y el aparente movimiento de las pequeñas trenzas del elaborado cabello de las mujeres, y culmina con la pareja de jóvenes bailarines, cuyos aplausos de manos y pies voladores se representan con gran sensibilidad.

El declive de la pintura egipcia

La pintura no sólo decoraba las paredes de las tumbas del Nuevo Reino, sino que también dio gran belleza a las casas y palacios de los vivos.

Frescos de juncos, agua, pájaros y animales realzaron las paredes, techos y suelos de los palacios de Amarna y otros lugares; pero tras la dinastía XIX hubo una disminución constante en la calidad de la pintura.

libro de los muertos balanza de toth
– Ritual en el que Anubis pesa el corazón del difunto –
Detalle del libro de los muertos

En menor escala, la pintura sobre papiros, muebles y ataúdes de madera continuó siendo hábil hasta los últimos períodos de la historia egipcia, aunque también hubo mucho trabajo de mala calidad producido en masa.

El arte egipcio y su relación con la otra vida

Casi todas las pinturas sobrevivientes del Antiguo Egipto fueron descubiertas en las tumbas de los faraones o de altos funcionarios gubernamentales, y retratan escenas de la vida después de la muerte.

Conocido como arte funerario. Las pìnturas egipcias, ejecutadas en papiro, paneles (usando pintura encáustica) o en paredes en forma de frescos murales, representaban la narrativa de la vida después de la muerte. Y, junto con dintintas ofrendas, ayudaban a los difuntos en su viaje a través del Duat.

Como el espíritu habitaba el cuerpo, la preservación de este último contra el deterioro también era crítica. El uso de vendas bien envueltas para momificar el cadáver, y la extracción y empaquetado de los órganos internos dentro de frascos canópicos de cerámica y otros sarcófagos opulentos se generalizó entre la élite gobernante.

Todos estos arreglos ayudaron a apoyar una industria nacional de artistas y artesanos egipcios que trabajaron para producir las obras de arte (pinturas, esculturas, cerámica, cerámica, joyería y metalurgia) necesarias para los rituos mortuorios.

La escultura egipcia era altamente simbólica y durante la mayor parte de su historia no estubo destinada a ser naturalista o realista. Los artesanos egipcios utilizaron arcilla, madera, metal, marfil y piedra, para el tallado de sus obras, de las cuales, muchas se pintaron en colores vivos.

La Regla del Faraón Amenhotep (Akenatón) (1350-1320 a.C.)

El faraón Amenhotep IV (esposo de la reina Nefertiti) desencadenó una especie de revolución cultural en Egipto.

Nacido en el culto de Amón (Amén), una línea que adoraba a una amplia gama de dioses, cambió su nombre a Akenatón y, fortalecido por su control del ejército, instituyó la adoración un sólo dios, Atón el dios sol.

La capital egipcia y la corte real se trasladaron a Amarna, en Egipto Medio. Todo esto llevó a una ruptura radical con la tradición, especialmente en las artes, como la pintura y la escultura. Éstas se volvieron más naturalistas y dinámicas que el arte de las reglas estáticas de épocas anteriores.

arte amarnita
– Los reyes en familia –
Esta estela de Amarna muestra a Akhenatón y Nefertiti jugando de un modo distendido con sus hijas.

El arte Amarna se caracterizó por un sentido de movimiento y actividad. Los retratos de los nobles egipcios dejaron de ser idealizados, e incluso algunos fueron caricaturizados. La presencia de Atón en muchos cuadros estaba representada por un disco dorado que brillaba desde arriba.

Después de la muerte de Akenatón, el siguiente Faraón -el niño Tutankhaten– fue persuadido de volver a Memphis y cambiar su nombre por el de Tutankamón, volviendo así al dios Amón.

Como resultado, los pintores y escultores egipcios volvieron en gran medida a las antiguas tradiciones que continuaron hasta la era helenística a partir del año 323 a.C. en adelante.

Época helenística (323-27 a.C.)

La influencia del arte helenístico griego en los artistas egipcios, proceso que se aceleró durante la Era de Ptolomeo, alentó la representación naturalista de los individuos en la pintura y la escultura, al igual que el proceso iniciado por Akenatón.

Los retratos se hicieron realistas y las reglas del color se relajaron. Esta tendencia se vio favorecida por el estilo práctico del arte romano.

El ejemplo más famoso de la pintura helenística egipcia durante la era de la antigüedad clásica, es la serie de retratos de momias de Faiyum, descubierta principalmente alrededor de la cuenca de Faiyum, al oeste del Nilo, cerca de El Cairo.

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– Retrato de momia encontrado en Faiyum (323-27 a.C.) –

Estos retratos, de tipo naturalista, fuertemente influenciados por el arte griego y, en particular, por la pintura griega helenística, estaban adosados al paño funerario de la persona fallecida.

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