La pintura se divide tradicionalmente en cinco categorías o “géneros”.
El establecimiento de estos géneros y su estatus relativo en relación uno con el otro, proviene de la filosofía de las artes promovida por las grandes Academias Europeas de Bellas Artes, como la Royal Academy de Londres, y la influyente Academia Francesa de Bellas Artes (Academie des Beaux-Arts).

Las cinco categorías de pintura de bellas artes, enumeradas en orden de importancia o clasificación oficial, son las siguientes: