Ilya Repin

Ilya Repin

 “Ahora el juez es el campesino, por lo que es necesario representar sus intereses”

Iliá Yefímovich Repin, 1872.

Pintor prolífico y diverso, Ilya Repin vivió la vorágine de la política y la sociedad rusas a finales del siglo XIX y principios del XX.

Su tema cubría muchas áreas, pero está unificado en la presentación y preservación del mundo cambiante que vio a su alrededor.

Hoy en día es recordado como el primer gran artista ruso en ganar fama en toda Europa que pintó temas específicamente rusos.

NOMBRE Iliá Yefímovich Repin
NACIONALIDAD Rusa
NACIDO 5 de agosto de 1844, Chugúyev, Ucrania
DEFUNCIÓN 29 de septiembre de 1930, Repino, Rusia
ESTILORealismo

Biografía

Repin nació en Chuguyev (Ucrania) y vivió allí los primeros 19 años de su vida. Su padre era soldado del Ejército Imperial Ruso y su madre maestra.

Se matriculó en la escuela en la que su madre enseñaba en una academia militar, y luego durante un breve período de tiempo. En 1856 (12 años) comenzó a estudiar con el pintor de iconos local Ivan Bukanov.

Su progreso hacia su grandeza posterior fue lento y constante – Repin trabajó siete años con Bukanov, ganando suficiente dinero (y mostrando suficiente talento) para llevarlo a una escuela de arte en San Petersburgo y luego eventualmente a la Academia de Bellas Artes.

El Peredvizhniki y el nacimiento del realismo ruso.

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No le esperaban 1887

En San Petersburgo, Repin conoció a su colega Ivan Kramskoi y al crítico de arte Vladimir Stasov. Ivan Kramskoi fue uno de los “rebeldes de los catorce” que rechazó la idea muy estricta y conservadora de que se les enseñaba el arte. Como resultado, fueron expulsados de la Academia Imperial de Artes de San Petersburgo en 1863, en lugar de establecer Peredvizhniki o “Los Itinerantes”. Su deseo era llevar el arte ruso a las provincias para que la gente pudiera aprender a apreciarlo.

Repin era un estudiante de Kramskoi, adquiriendo rápidamente la habilidad suficiente para ser aceptado por la Academia Imperial de las Artes. La ideología del grupo tuvo un profundo efecto en Repin. A medida que su arte se desarrollaba, encapsulaba perfectamente lo que estaban tratando de lograr. Obras como – Los Srigadores del Volga – y – No le esperaban – exploran y reflejan las muchas facetas de la vida en Rusia en ese tiempo, tal como el Peredvizhniki intentó hacer.

Este movimiento fue la génesis del realismo ruso con el que Ilya Repin está tan estrechamente asociado. A través de su trabajo querían democratizar el acceso al arte y también a lo que ese arte representaba. En lugar de un trabajo que copiaba lo que se estaba produciendo en toda Europa, éstas mostraban escenas de todos los sectores de la vida en Rusia, destacando especialmente la desigualdad social y la injusticia.

Vladimir Stasov se convirtió en un ardiente partidario del grupo. Los objetivos declarados de Peredvizhniki coincidían en gran medida con sus propias creencias sobre el arte ruso. Stasov creía que los artistas rusos necesitaban retratar de manera realista a Rusia en su trabajo para construir un arte nacional que pudiera tener un efecto significativo y moral sobre el país.

Transportistas de barcazas en el Volga

En 1870 Repin viajó hasta el río Volga y allí se vio afectado por el contraste entre los coloridos excursionistas al río y los trabajadores o campesinos agotados por las demandas de sus empleadores. Originalmente Repin tenía la intención de pintar un lienzo que representaba este contraste. Buscó a verdaderos transportistas de barcazas para que posaran para él, lo que le permitió conocer mejor a sus súbditos. Esto le llevó a darse cuenta de que el mayor contraste estaba en el grupo de los propios transportistas: entre el grupo había un sacerdote expulsado, un ex soldado y un sacerdote. No había necesidad de yuxtaponerlos contra nada más.

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Los sirgadores del Volga 1873

Como resultado, se concentró en representar a sus sujetos tal como eran. La consecuencia es que la dureza de su trabajo se muestra sin sentimentalismos, ni glorificados ni romantizados, sólo pintados como estaba. Esto fue pionero en ese momento, permitiendo a los rusos burgueses ser desafiados a entender lo que su nivel de vida les costaba a otros y la deuda que tenían con las clases trabajadoras.

Al ser recibido en 1873, el cuadro fue elogiado por su realismo social. Repin la consideró su primera pintura profesional y fue y es considerada una pintura de referencia en el movimiento realista social.

Ilya Repin en Europa

Entre 1872 y 1876, Repin viajó por Europa como parte de una beca que obtuvo para su última obra en la Academia – La Resurrección de la Hija de Jairo –. Esto incluyó la asistencia a la Exposición Mundial de 1873 en Viena, donde se exhibió – Los Sirgadores del Volga -.

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– Libélula –

Al año siguiente viajó a París, donde expuso otras de sus obras. Durante este tiempo entró en contacto con el impresionismo, y estaba familiarizado con la nueva dirección que estaba tomando el arte europeo. Apreciaba la técnica de los impresionistas, incluso la imitaba en – Libélula -, pero sentía que no abordaba los temas de justicia social y propósito moral en el arte que eran importantes para él.

Esto se debe en parte a la situación en Rusia en ese momento. Aunque el zar Alejandro II era un zar más liberal y reformista, no fue hasta 1861 cuando los siervos fueron liberados de la tierra. Este fue un punto de inflexión que trajo trabajo libre a las ciudades, regeneró la industria y desencadenó el crecimiento y la influencia de las clases medias.

Sin embargo, fue una bendición mixta para los siervos emancipados, que terminaron pagando grandes cantidades de impuestos especiales por lo que podría equivaler a pedazos de tierra muy pequeños.

El sufrimiento de los pobres era un problema inmediato para Repin y los realistas rusos. Para ellos era importante dar voz a aquellos que no tenían influencia propia.

La familia Repin

En 1872, Repin se casó con Vera Shevtsova. Juntos tuvieron cuatro hijos: Vera (1872), Nadhezhda (1974), Yury (1877) y Tatyana (1880). Muchas de las fotos de Repin muestran imágenes de su familia. Hay retratos con nombre, y los miembros de la familia aparecen en otras obras como – No lo esperaban – y – Libélula -. Lamentablemente, el matrimonio fracasó y Ilya y Vera se divorciaron en 1882, aunque se mantuvieron en términos amistosos.

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Retrato de Vera Repina 1882

Ilya Repin “itinerante”

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Iván el Terrible y su hijo Iván 1885

A partir de 1874, Repin formó parte del Peredvizhniki (Los Itinerantes), y su obra apareció entre las que se exhibían en sus exposiciones. Después de su regreso de Europa se trasladó regularmente, visitando o alojándose en Chugyev (su ciudad natal), Moscú, Ucrania, San Petersburgo y Crimea; viajó por Europa Occidental con Vladimir Stasov y también visitó Austria, Alemania e Italia. Entre 1873 y 1900 viajó extensamente por Rusia y el resto del mundo.

Los viajes agudizaron su maestría y su visión de sí mismo como artista. Durante este período se convirtió en un prolífico retratista. Sus retratos son expresivos, capturando la humanidad individual de cada individuo, mostrando, también la esencia de la época a través de ellos.

A lo largo de este tiempo su reputación y significado crecieron. Era bien conocido y a menudo elogiado por su clara y honesta descripción de la vida y la gente de los campesinos.

Repin siempre quiso mejorar su trabajo para que fuera más rico y profundo. Como resultado, buscaba constantemente nuevas técnicas que le ayudaran a desarrollar su arte. Sin embargo, su proceso siguió siendo meticuloso. Los trabajos tardaron años en producirse: esto implicó la producción meticulosa de bocetos preliminares y, a menudo, la reelaboración de pinturas que todavía no estaban terminadas a su satisfacción.

Cambio de rumbo

-Retrado_de_Pavel_Tretyakov- 1901
Retrado de Pavel Tretyakov 1901

En la década de 1890, Repin pasó de ser un rebelde artístico a formar parte de sus clases dominantes: renunció a “Los itinerantes” y aceptó un trabajo creando un nuevo estatuto para la Academia de Arte. En 1894 esto se convirtió en un trabajo de enseñanza en una filial de la academia, la Escuela Superior de Arte. Ocupó este cargo de vez en cuando hasta 1907. Regresó a The Itinerants en 1897, pero ahora era más bien un establecimiento que una reacción.

A lo largo de este período continuó exponiendo, incluyendo exposiciones en San Petersburgo y Moscú.

Obras más representativas

Iva Yefimovich Repin fue el pintor realista más famoso de Rusia a finales del siglo XIX. Su posición en las artes visuales era similar a la de Tolstoi en la literatura.

-Procesion_religiosa_en_la_provincia_de_Kursk- 1883
Procesion religiosa en la provincia de Kursk 1883

Su misión estética era revelar la verdad interna contenida en la sociedad a través de la representación fiel, naturalista, del pueblo y de los acontecimientos rusos.

En la búsqueda de este ideal, Repin pasaba años trabajando en una sola pintura, produciendo cientos de bocetos preliminares e investigando meticulosamente sus temas.

Si bien es recordado por su representación de los campesinos rusos, fue un pintor de retratos excepcionalmente dotado. También tenía la capacidad de capturar grandes reuniones y conmemorar momentos significativos de la historia rusa.

Después de su muerte, Repin fue considerado el artista ideal para la URSS. Su obra fue considerada tanto “progresista” como “realista”: el modelo para todos los artistas realistas socialistas de la Unión Soviética.

“Realismo Social”

-Retrato_de_Nikolas_II_de_Russia-1895
Retrato de Nikolas II de Russia 1895

Repin se mantuvo fiel a este ideal estético a lo largo de toda su carrera. En 1873 terminó la pintura, que sirvió para lanzar su carrera y establecer su trayectoria artística – Los Sirgadores del Volga -. El propio pintor consideró esta pintura como su primera obra profesional.

El cuadro muestra a once hombres vestidos con harapos arrastrando una barcaza río arriba sobre el río Volga. La inspiración para la pintura provino de la visita de Repin a la región. Los modelos son todos personas reales e incluyen un sacerdote desamparado y un ex soldado. La representación de su intenso trabajo físico pretende ser un símbolo para las clases trabajadoras de Rusia. Su intención no era mostrar la agonía, sino la dignidad y el honor de un inmenso trabajo físico.

Cuando se mostró por primera vez fue recibido con entusiasmo y estableció a Repin como un artista que rompería con las tradiciones de la Academia y documentaría la desigualdad social.

Repin estudió de 1873 a 1876 en París. Vio a los primeros impresionistas y se alegró de aprender de ellos en cuanto a su representación de la luz, su uso del color y la escuela de la pintura Plein-air. Sin embargo, su experiencia allí no cambió el enfoque de su trabajo, siempre dentro del realismo ruso y de la cultura ucraniana.

En 1876, a su regreso a Rusia, Savva Mamontov, uno de los más famosos mecenas del arte ruso, se convirtió en su patrocinador.

En 1876, a su regreso a Rusia, Savva Mamontov, uno de los más famosos mecenas del arte ruso, se convirtió en su patrocinador.

En la próxima década y media Repin producirá algunas de sus obras más conocidas: Procesión religiosa en la provincia de Kursk (1870 -1883), Iván el Terrible y su Hijo Iván (1885), No lo esperaban, o Regreso Inesperado (1884), Rechazo de la Confesión (1879-1885), Respuesta de los cosacos zaporozanos (1891).

Repin se rebeló contra el formalismo. Eligió la naturaleza y el carácter por encima de las tradiciones académicas. Su trabajo se definió por su compromiso con las condiciones de los trabajadores y el destino de Rusia.

-Cosacos_zapórogos_escribiendo_una_carta_al_Sultán- 1891
Cosacos zapórogos escribiendo una carta al Sultán 1891

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