Ilya Repin

“Ahora el juez es el campesino, por lo que es necesario representar sus intereses”

Iliá Yefímovich Repin, 1872.

Pintor prolífico y diverso, Ilya Repin vivió la vorágine de la política y la sociedad rusas a finales del siglo XIX y principios del XX.

Aunque sus temas cubrían muchas áreas, su obra se unifica en la presentación y preservación del mundo cambiante que vio a su alrededor.

Hoy en día es recordado como el primer gran artista ruso en ganar fama en toda Europa, que pintó temas específicamente rusos.

  • Nombre: Iliá Yefímovich Repin
  • Nombre ruso: Илья́ Ефи́мович Ре́пин
  • Profesión: Pintor
  • Nacionalidad: Ruso
  • Fecha de nacimiento: 5 de agosto de 1844, Chugúyev, Ucrania
  • Fallecimiento: 29 de septiembre de 1930, Repino, Rusia
  • Museos donde puedes ver su obra: Galería Tretiakov, Museo Estatal Ruso, Ateneum, Museo Metropolitano de Arte.
  • Corrientes y estilos: Realismo artístico, Impresionismo, Pintura del Realismo
  • Géneros: Pintura de historia, retrato y escena de género
  • Premios: Caballero de la legión de Honor

Biografía

Repin nació en Chuguyev (Ucrania) donce vivió los primeros 19 años de su vida. Su padre era soldado del Ejército Imperial Ruso y su madre maestra.

Se matriculó en la escuela de una academia militar donde su madre daba clase. En 1856, al cumplir los 12 años, comenzó a estudiar con el pintor de iconos local Ivan Bukanov.

Su progreso hacia su grandeza posterior fue lento y constante. Repin trabajó siete años con Bukanov y, durante este periodo, ganó el suficiente dinero y mostró el suficiente talento para ingresar en la Academia Imperial de las Artes en San Petersburgo.

El Peredvizhniki y el nacimiento del realismo ruso.

En San Petersburgo, Repin conoció a su colega Ivan Kramskoi y al crítico de arte Vladimir Stasov. Ivan Kramskoi fue el inspirador de la “revuelta de los catorce” que rechazó la idea estricta y conservadora de que se les enseñaba el arte.

Como resultado de la revuelta, los estudiantes implicados en el movimiento fueron expulsados de la academia en 1863 y fundaron una sociedad cooperativa de arte a la que llamaron el artel de pintores de San Petesburgo.

El artel de pintores dejó de existir en 1871, sustituida por una asociación mucho más grande y mejor estructurada: la Sociedad de las Exposiciones Artísticas Ambulantes (Peredvizhnik o Los Itinerantes), que expuso hasta 1923.

Ilja Jefimowitsch Repin -No le esperaban-
– No le esperaban – Ilya Repin 1887

Durante su periodo en la academia de San Petesburgo, Repin (estudiante de Kramsoi) adquirió rápidamente la habilidad suficiente para ser aceptado por la Academia Imperial de las Artes.

Profundamente influenciado por la ideología del grupo, el joven pintor ruso se unió a la «Sociedad de Exposiciones Artísticas Itinerantes» en 1874. Y, a medida que su arte se desarrollaba, encapsuló perfectamente lo que los itinerantes estaban tratando de lograr.

Obras como «Los Srigadores del Volga» o «No le esperaban» exploran y reflejan las muchas facetas de la vida en Rusia en ese tiempo, tal como el Peredvizhniki intentó hacer.

Este movimiento fue la génesis del realismo ruso con el que Ilya Repin está tan estrechamente asociado. A través de su trabajo, el movimiento del Peredvizhniki, quería democratizar el acceso al arte y también a lo que éste representaba.

En lugar de producir un trabajo que copiara lo que se estaba produciendo en toda Europa, las obras de Repin y los itinerantes mostraban escenas de todos los sectores de la vida Rusa, destacando especialmente la desigualdad social y la injusticia.

Transportistas de barcazas en el Volga

En 1870 Repin viajó hasta el río Volga y allí se vio afectado por el contraste entre los coloridos excursionistas al río y los trabajadores y campesinos agotados por las demandas de sus patrones.

Originalmente Repin tuvo la intención de pintar un lienzo que representara este contraste. Buscó a verdaderos transportistas de barcazas para que posaran para él, lo que le permitió conocer mejor a sus modelos.

Este conocimiento le llevó a darse cuenta de que el mayor contraste estaba en el grupo que formaban los propios transportistas: entre ellos había un sacerdote expulsado, un ex soldado y campesinos. No había necesidad de yuxtaponerlos contra nada más.

Ilya Repin (1844-1930)_-_Los_sirgadores_del_Volga_(1870-1873)
– Los sirgadores del Volga – Ilya Repin 1870-1873

Se concentró en representar a los sujetos tal como eran. Y, como consecuencia, la dureza de su trabajo se muestra sin sentimentalismos, ni glorificados ni romantizados.

Esto, que hoy día puede parecer común, fue un planteamiento pionero en ese momento. Obligó a los rusos burgueses a entender lo que su nivel de vida les costaba a otros y la deuda que tenían con las clases trabajadoras.

Al ser recibido en 1873, el cuadro fue elogiado por su realismo social. Repin la consideró su primera pintura profesional. «Los sirgadores del Volga» fue y sigue siendo considerada una pintura de referencia en el movimiento realista social.

Ilya Repin en Europa

Entre 1872 y 1876, Repin viajó por Europa como parte de una beca que obtuvo para su última obra en la Academia «La Resurrección de la Hija de Jairo« Esto incluyó la asistencia a la Exposición Mundial de 1873 en Viena, donde se exhibió «Los Sirgadores del Volga»

Al año siguiente viajó a París, donde expuso otras de sus obras. Durante este periodo entró en contacto con el impresionismo, y se familiarizó con la nueva dirección que estaba tomando el arte europeo.

El pintor apreció la técnica de los impresionistas, incluso la llegó a imitar en algunas de sus obras como «Libélula», pero sentía que no abordaba los temas de justicia social y propósito moral en el arte que eran importantes para él.

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– Libélula – Ilya Repin 1884

Esta marcada influencia social de los artistas rusos de la época se debe en parte a la situación del país en aquel momento. Aunque el zar Alejandro II era un zar más liberal y reformista, no fue hasta 1861 cuando los siervos se liberaron del trabajo de la tierra.

Esto constituyó un punto de inflexión que trajo trabajores libres a las ciudades, regeneró la industria y desencadenó el crecimiento y la influencia de las clases medias. Sin embargo, la nueva situación se convirtió en una bendición mixta para los siervos emancipados, que terminaron pagando grandes cantidades de impuestos especiales.

El sufrimiento de los pobres era un problema inmediato para Repin y los realistas rusos. Para ellos era importante dar voz a aquellos que no tenían influencia propia.

La familia Repin

En 1872, Repin se casó con Vera Shevtsova. Juntos tuvieron cuatro hijos: Vera (1872), Nadhezhda (1974), Yury (1877) y Tatyana (1880).

Muchas de las fotos conservadas de Repin muestran imágenes de su familia. Además, los distintos miembros aparecen en otras obras como «No lo esperaban» y «Libélula«

Lamentablemente, el matrimonio con Vera fracasó y se divorciaron en 1882, aunque se mantuvieron en términos amistosos.

El Repin “itinerante”

A partir de 1874, Repin formó parte del Peredvizhniki (Los Itinerantes), y su obra apareció entre las esposiciones de la sociedad.

Después de su regreso de Europa se trasladó regularmente, visitando o alojándose en Chugyev (su ciudad natal), Moscú, Ucrania, San Petersburgo y Crimea; viajó por Europa Occidental con Vladimir Stasov y también visitó Austria, Alemania e Italia.

Entre 1873 y 1900, Repin viajó extensamente por Rusia y el resto del mundo.

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– Iván el Terrible y su hijo Iván – Ilya Repin 1885

Los viajes agudizaron su maestría y su visión de sí mismo como artista. Durante este período se convirtió en un prolífico retratista. Con retratos caraterizados por su expresividad El pintor era capaz de capturar la humanidad individual de cada persona, mostrando,también, la esencia de la época a través de ellos.

A lo largo de estos años su reputación y significado crecieron. Fue conocido, y a menudo elogiado, por su clara y honesta descripción de la vida y la gente.

Cambio de rumbo

En la década de 1890, Repin pasó de ser un rebelde artístico a formar parte de sus clases dominantes: renunció a “Los itinerantes” y regresó a la Academia de Arte. En 1894 aceptó un trabajo de enseñanza en una filial de la academia, la Escuela Superior de Arte, que ocupó de forma irregular hasta 1907

A lo largo de este período continuó exponiendo en San Petersburgo y Moscú.

Ilya Repin y el «realismo social»

Iliá Yefimovich Repin fue el pintor realista más famoso de Rusia a finales del siglo XIX. Su posición en las artes visuales era similar a la de Tolstoi en la literatura.

Su misión estética era revelar la verdad interna contenida en la sociedad a través de la representación fiel y naturalista, del pueblo y de los acontecimientos rusos.

En la búsqueda de este ideal, Repin buscó constantemente nuevas técnicas que le ayudaran a desarrollar su arte. Pasaba años trabajando en una sola pintura, produciendo cientos de bocetos preliminares, repintando la obra inacabada e investigando meticulosamente sus temas.

-Procesion_religiosa_en_la_provincia_de_Kursk- 1883
– Procesion religiosa en la provincia de Kursk – Ilya Repin 1883

Siempre quiso mejorar su trabajo para que fuera más rico y profundo, y aunque es recordado por su representación de los campesinos rusos, fue un pintor de retratos excepcionalmente dotado.

También tuvo la capacidad de capturar grandes reuniones y conmemorar momentos significativos de la historia rusa.

Después de su muerte, Repin fue considerado el artista ideal para la URSS.

Su obra, considerada tanto progresista como realista, se convirtió en el modelo para todos los artistas «realistas socialistas» de la Unión Soviética.

Repin se rebeló contra el formalismo y eligió la naturaleza y el carácter por encima de las tradiciones académicas. Su trabajo se definió por su compromiso con las condiciones de los trabajadores y el destino de Rusia.

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