Claroscuro

La técnica del Claroscuro (del italiano: chiaro, «light», y scuro, «dark»), es una técnica empleada en las artes visuales para representar la luz y la sombra a medida que definen los objetos tridimensionales.

Baglione
Amor sagrado y profano – 1602-1603 Giovanni Baglione. Mostrando claroscuros dramáticos de composición.

Existen pruebas de que los antiguos artistas griegos y romanos utilizaban efectos claroscuros, pero en la pintura europea la técnica fue llevada a su máximo potencial por Leonardo da Vinci a finales del siglo XV en pinturas como su Adoración de los Reyes Magos (1481). A partir de entonces, el claroscuro se convirtió en una técnica primaria para muchos pintores, y a finales del siglo XVII el término se usaba rutinariamente para describir cualquier pintura, dibujo o impresión que dependiera de su efecto en una extensa gradación de luz y oscuridad.

En su forma más dramática (en las obras de aquellos artistas italianos del siglo XVII que quedaron bajo la influencia de Caravaggio) se le conocía como tenebrismo. Caravaggio y sus seguidores utilizaron una luz áspera y dramática para aislar sus figuras y aumentar su tensión emocional.

Otro maestro destacado del claroscuro fue Rembrandt, que lo utilizó con un notable efecto psicológico en sus pinturas, dibujos y grabados. Peter Paul Rubens, Diego Velázquez y muchos otros pintores menores del Barroco también utilizaron el claroscuro con gran eficacia. La delicadeza y la ligereza de la pintura rococó del siglo XVIII representan un rechazo a este uso dramático del claroscuro, pero la técnica volvió a ser popular entre los artistas del período romántico, que se apoyaron en ella para crear los efectos emotivos que consideraban esenciales para su arte.

Xilografía en Claroscuro

Chica con Pendiente de Perla
Johannes van der Meer 1665.

En las artes gráficas, el término claroscuro se refiere a una técnica particular para hacer una xilografía en la que los efectos de luz y sombra se producen imprimiendo cada tono de un bloque de madera diferente. La técnica fue utilizada por primera vez en la xilografía italiana en el siglo XVI, probablemente por el grabador Ugo da Carpi.

Para hacer una xilografía claroscura, el bloque clave se entinta con el tono más oscuro y se imprime primero. Los bloques siguientes se entintan con tonos progresivamente más claros y se midien cuidadosamente para imprimir en registro con el bloque clave. Las xilografías claroscuros se imprimen en un solo color, preferiblemente en marrón, gris, verde y sepia. El proceso trató de imitar los dibujos de acuarela y lavado, y también se hizo popular como un método barato de reproducción de pinturas.