Pintura al fresco

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La pintura al fresco es el método para pintar pigmentos a base de agua sobre yeso recién aplicado, generalmente en superficies de paredes. Los colores, que se obtienen moliendo pigmentos de polvo seco en agua pura, se secan y se fijan con el yeso para que se conviertan en una parte permanente de la pared. La pintura al fresco es ideal para hacer murales porque se presta a un estilo monumental, es duradera y tiene una superficie mate.

Los orígenes de la pintura al fresco son desconocidos, pero fue utilizada ya en la civilización minoica (en Knossos, en Creta) y por los antiguos romanos (en Pompeya). El Renacimiento italiano fue el gran período de la pintura al fresco, como se ve en las obras de Cimabue, Giotto, Masaccio, Fra Angelico, Correggio (que favoreció el sotto en su técnica), y muchos otros pintores de finales del siglo XIII a mediados del XVI.

Las pinturas de Miguel Ángel en la Capilla Sixtina y los murales de la Estancia de Rafael en el Vaticano son los más famosos de todos los frescos. A mediados del siglo XVI, sin embargo, el uso del fresco había sido sustituido en gran medida por la pintura al óleo. La técnica fue brevemente revivida por Diego Rivera y otros muralistas mexicanos en la primera mitad del siglo XX y más recientemente por Francesco Clemente.

Fresco Buon

El fresco «Buon» o «verdadero», es la técnica más duradera y consiste en el siguiente proceso. Tres capas sucesivas de yeso, arena y, a veces, polvo de mármol especialmente preparados se aplican con una plana sobre la pared. Se aplica cada una de las dos primeras manos de pintura y luego se deja fraguar (secar y endurecer).

Mientras tanto, el artista, que ha realizado una caricatura a escala real (dibujo preparatorio) de la imagen que pretende pintar, transfiere los contornos del diseño a la pared a partir de un trazado de la caricatura. La capa final y lisa (intonaco) de yeso se aplica con una llana sobre la mayor parte de la pared que se pueda pintar en una sola sesión.

Los límites de esta área se limitan cuidadosamente a lo largo de las líneas de contorno, de modo que los bordes, o juntas, de cada sección sucesiva de enlucido fresco son imperceptibles. El trazado se sostiene contra el intonaco fresco y se alinea cuidadosamente con las secciones adyacentes de la pared pintada, y sus contornos y líneas interiores se trazan sobre el yeso fresco; este dibujo tenue pero preciso sirve como guía para pintar la imagen en color.

Triunfo de Baco y Ariadna
Annibale Carracci entre 1597 y 1602

Un intonaco correctamente preparado mantiene su humedad durante muchas horas. Cuando el pintor diluye sus colores con agua y los aplica con pinceladas en el yeso, los colores se impregnan en la superficie, y a medida que la pared se seca y fragua, las partículas de pigmento se ligan o se cementan junto con las partículas de cal y arena. Esto confiere a los colores una gran permanencia y resistencia al envejecimiento, ya que son parte integrante de la superficie de la pared, más que una capa de pintura superpuesta sobre ella. El medio del fresco exige mucho de la habilidad técnica del pintor, ya que debe trabajar rápido (mientras el yeso está húmedo)

Fresco Secco

El fresco Secco («seco») es un proceso algo superficial que prescinde de la compleja preparación de la pared con yeso húmedo. En su lugar, las paredes secas y terminadas se empapan con agua de cal y se pintan mientras están mojadas. Los colores no penetran en el yeso sino que forman una película superficial, como cualquier otra pintura. El fresco Secco siempre ha tenido una posición inferior al verdadero fresco, pero es útil para retocarlo.