Pintura en miniatura

La pintura en miniatura, también llamada (siglos XVI-XVII) retrato pequeño, finamente forjado, ejecutado en pergamino, tarjeta preparada, cobre o marfil. Deriva su nombre del minio, o plomo rojo, utilizado por los iluminadores medievales.

A partir de la fusión de las tradiciones separadas del manuscrito iluminado y la medalla, la pintura en miniatura floreció desde principios del siglo XVI hasta mediados del siglo XIX.

La miniatura en el retrato, Hans Holbein el Joven y la escuela inglesa

Desiderius Erasmus – Hans Holbein el Joven 1523

La miniatura en el retrato, como un retrato separado encerrado en un relicario o en una «caja de retratos» cubierta, se remonta a los iluminadores flamencos como la familia Horenbout. Las primeras miniaturas de retratos datables, sin embargo, no son flamencas sino francesas, y se cree que todas fueron pintadas por Jean Clouet en la corte de Francisco I, bajo el patrocinio del rey Enrique VIII.

Lucas Horenbout pintó las primeras miniaturas de retratos registradas en Inglaterra, y enseñó la técnica a Hans Holbein el Joven, quien fue capaz de poner en esta obra a pequeña escala toda la intensidad de la visión y la finura del tacto que se manifiesta en sus pinturas y dibujos de caballete, creando obras maestras, de la entonces nueva forma de arte, que siguen siendo insuperables.

Holbein inspiró una larga tradición de pintura en miniatura en Inglaterra. Uno de sus alumnos, Nicholas Hilliard, se convirtió en el primer maestro nativo de pintura en miniatura de ese país. Adoptó la forma ovalada, que recientemente se había puesto de moda en el continente europeo en lugar de la forma circular, que siguió siendo la forma más popular hasta principios del siglo XIX. Hilliard fue pintor de miniaturas de la reina Isabel I durante más de 30 años. Su alumno principal, Isaac Oliver, era un artista más sofisticado técnicamente que se convirtió en el principal miniaturista durante el reinado del rey Jaime I (1603-25). El alumno de Oliver, Samuel Cooper, se ganó una reputación preeminente en Europa por su presentación de carácter y su pincelada apretada y efectiva.

Evolución de la pintura en miniatura

Los primeros miniaturistas habían pintado en acuarela y aguada (acuarela opaca) sobre papel vitela o preparado. La técnica de pintar miniaturas en esmalte sobre una superficie metálica fue introducida en Francia en el siglo XVII y perfeccionada por Jean Petitot.

Hacia 1700 la pintora italiana Rosalba Carriera introdujo el uso del marfil como un suelo que podía proporcionar una superficie luminosa y brillante para los pigmentos transparentes y aumentar su efecto. Esta innovación técnica estimuló un gran renacimiento de la pintura en miniatura en la segunda mitad del siglo XVIII. Los principales miniaturistas europeos de la época fueron Peter Adolf Hall y Niclas Lafrensen en Francia y Jeremiah Meyer, Richard Cosway, Ozias Humphrey y John Smart en Inglaterra.

A principios del siglo XIX, los miniaturistas franceses como J.B. Isabey fueron influenciados por los retratos de caballete de Jacques-Louis David. Los retratos en miniatura continuaron siendo pintados en las décadas siguientes, aunque siguieron siendo un lujo costoso. Los económicos retratos en blanco y negro en el nuevo medio de la fotografía, terminaron por convertir en obsoletas las miniaturas pintadas en la segunda mitad del siglo XIX.

Retrato de Henrietta de Inglaterra – Jean Petitot 1660